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Montpellier-le-Vieux

Montpellier-le-Vieux

Montpellier-le-Vieux, ou la Cité de Pierres est le site idéal pour laisser libre court à ses pensées.  Parce que le zéro déchet c’est aussi prendre le temps de profiter des plaisirs de la vie. Retrouvez au cœur des Grands Causses de longs sentiers boisés, et des chemins de terre aux abords de roches massives. Ce labyrinthe aveyronnais mènera vos pas à la découverte de panoramas inattendus, d’une flore et des sculptures naturelles insoupçonnées.

Au sommaire :

Montpellier-le-Vieux

Son nom serait « le fait de bergers transhumants venus des plaines du Languedoc. Ils lui auraient donné le surnom de leur ville de référence en lui ajoutant le terme “Vieux” pour marquer le caractère ruiné de cette cité fantôme. » De plus, « Dans la langue d’Oc le surnom de la capitale de l’Hérault est “Lou Clapas” ce qui signifie “tas de pierres”. » (Source lacitedepierres)

En 1886, les premiers visiteurs de Montpellier-le-Vieux voyageaient à dos de mules depuis La Roque Sainte Marguerite. Un aller-retour prenait à l’époque une journée complète. Aujourd’hui il faut environ 30mn pour réaliser ce même trajet en voiture. Tout ceci fut possible grâce à l’exploration et la promotion de la Cité de Pierres par Edouard Alfred Martel dès 1884. Il réalisa la première carte du site l’année suivante.

Montpellier-le-Vieux
Carte de Montpellier-le-Vieux par Martel

Comment se rendre à Montpellier-le-Vieux?

Situé dans le parc naturel régional des Grands Causses, Montpellier-le-Vieux est à 18km de Millau via la D110, et un peu plus de 10km de Peyreleau via la D29. C’est de ce petit village que j’ai lancé la requête « Aller à Montpellier-le-Vieux » sur Google  (l’adresse complète étant « La Cité de Pierres, Montpellier-le-Vieux Lieu dit Le Maubert 12100 Millau« ). Pour savoir la distance à parcourir pour profiter de ce lieu, rentrez tout simplement votre point de départ sur Google Maps !

Montpellier-le-Vieux

Se promener dans la Cité de Pierres

6 chemins s’offrent à vous pour randonner ou simplement balader. En famille ou avec des bâtons de marche, ces sentiers sauront récompenser vos efforts en présentant La Chaire du Diable, l’Observatoire et les 8 autres panoramas surmontant les Grands Causses et la Vallée de la Dourbie.

Facile ou sportive, en sous-bois ou en crête, avec des temps de marche variant entre 30mn et 50mn, les randonnées de Montpellier-le-Vieux alternent les paysages et les découvertes naturelles.  Si j’ai pu arpenter le site pour une longue promenade familiale. Il existe néanmoins des randonnées plus difficiles, non adaptées pour des petites jambes !

Chaque itinéraire dispose d’une couleur spécifique. Votre plan (remis à l’entrée) et le balisage au sol, bien visible, guideront facilement vos pas. Ils sont complétés par des panneaux tout au long de la balade, et de 2 tables d’orientation.

Randonnée au chaos de Montpellier-le-Vieux :
  • Le Belvédère (aller-retour de 50mn) : Promenade  facile, un balisage vert vous amène notamment admirer les gorges de la Dourbie, au promontoire du Belvédère. Je ne l’ai jamais fais mais un retour peut se faire par petit train.
  • Les Remparts (Boucle de 50 mn) :  Randonnée sur les crêtes caussenardes. Le balisage rouge atteindra le panorama du Douminal qui culmine à 840m !
  • Château Gaillard (Chemin de 30mn) : Cet itinéraire vous fera longer les gorges de la Dourbie. Admirez les grâce au balisage violet qui vous conduira au panorama Le Magnifique.
  • La Forêt ombragée (Boucle 30mn) : Balisage jaune, et parcours agréable en sous-bois pour découvrir les œuvres d’art naturelles. Comme notamment l’Arc de Triomphe ou la Porte de Mycènes.
  • L’arborétum (50mn) : Ce circuit au balisage orange est une randonnée plutôt sportive. A noter que vous pouvez trouver un arborétum avec des essences d’arbres du Causse sur ce sentier.  
  • Le Labyrinthe (30mn) : Je ne connais pas ce parcours. Sachez cependant que le Labyrinthe des Canaulles a un balisage bleu. Il possède des failles de 1m de large pour 50m de hauteur !

Ce balisage propose donc des boucles ou des chemins variés. Libre à vous de créer votre parcours à vos envies ! Tout ceci est accessible avec le pass découverte

chaos de montpellier-le-vieux-randonnée

Les œuvres d’art naturelles

Il existe 30 sculptures naturelles de rochers à Montpellier-le-Vieux. Ce Roc’art vous surprendra plus d’une fois au détour d’un chemin. Même si on cherche parfois la forme trouvée par Martel en 1885 à ses œuvres d’art géologiques. Ces sentinelles de roches constituent une collection inoubliable de monolithes. Au hasard des sentiers vous croiserez certainement des citernes, des bergeries et des abris abandonnés. Ces preuves du passage de l’homme se trouvent aux endroits les plus élevés de la Cité de Pierres.

La flore de la Cité de Pierres

Si l’arborétum du sentier éponyme révèle 16 essences d’arbres des Causses, la flore aveyronnaise se découvre tout au long du chemin. Vous aurez l’occasion de voir ainsi un pin contempler le lointain aux abords du vide. Ou encore de sentir les fleurs caussenardes colorées !

Le petit train de Montpellier-le-Vieux

Le petit train qui a fêté ses 30 ans l’année dernière ne se lasse pas de nous faire voyager. En aller-retour de 50mn, soit en aller ou retour simple. Un cheminement conté de près d’1,5km jusqu’à la Chaire du Diable de 10h00 à 18h00 en juillet et août (16h30 de septembre à novembre). 

Bon à savoir, la Cité de Pierres propose aussi d’autres activités. L’Explor’Game, un jeu d’exploration numérique d’environ 2h. Et la Via Ferrata et les Tyroliennes qui ne sont pas toutefois pas ouvertes en 2020.

le petit train de Montpellier-le-vieux

Horaires et tarifs de Montpellier-le-Vieux

Horaires de Montpellier-le-Vieux :

La Cité de Pierres à Montpellier-le-Vieux est ouverte du 07 Juillet au 01 Novembre 2020.

  • 07 juillet – 28 aout : 9h30 – 18h30
  • 29 aout – 27 septembre : 9h30 – 17h30
  • 28 septembre – 1er novembre : 9h30 – 17h
Tarif de Montpellier-le-Vieux  :

Avec le pass découverte, il est possible d’accéder et se promener sur le site pendant une journée. Les activités optionnelles, petit train, Explor’Games, Via Ferrata et tyroliennes sont à rajouter sur la note. J’ai acheté mon pass découverte à l’accueil. Toutefois, vous pouvez aussi réserver à la billetterie en ligne.

  • Adulte : 7,90 €
  • Jeune (- de 18 ans) : 5,90 €
  • Enfant (- de 14 ans) : 4,90€
  • Baby (- de 4 ans) : Gratuit
  • Tarif réduit (partenaires, étudiants) -0,50 € sur le tarif plein

Il existe également des tarifs pour les groupes. Pour en savoir plus consultez cette page.

Tarif des activités :

  • Explor’Game® : une tablette pour 1 à 5 joueurs : 20 €/tablette
  • Petit Train de la Cité : 4,50€/pers.
  • Via Ferrata et tyroliennes (2 parcours au choix) : 29€/ pers.

(Source /lacitedepierres.com)

La grande vadrouille à Montpellier-le-Vieux

Le tournage d’une des dernières scènes (Et ben dis donc) du célèbre film des années 60 s’est déroulé sur différents endroits du site : Roc du Corridor, Les Remparts. Et la Porte de Mycènes que l’on aperçoit clairement lorsque le duo est rattrapé par les soldats allemands !

Nan mais dis donc ! Ça fait 3 fois que vous me faites ça ! Mes souliers, mon vélo !

Publiée par Louis de Funès Fans sur Dimanche 4 septembre 2016

Pour conclure :

Si une visite peut durer une journée ou une demi-journée, il faudra plusieurs immersions pour commencer à découvrir toutes facettes de cette cité de pierres. Pour vous y préparer, vous pouvez consulter le site officiel de Montpellier-le-Vieux ou encore leur page facebook. Bon partage et bonne randonnée !

Vous pouvez aussi consulter directement ces articles  :

Ou pour  celles et ceux qui ne feront pas une halte restaurant de Montpellier-le-Vieux. Consultez cet article composé par My Wonderful Kids « Pique-nique, rando, comment faire un repas zéro déchet?« 

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